joomla
Що таке падаючі зірки? e-mail

Протягом багатьох століть людина, що бачила падаючі зірки, замислювалась про те, що це таке і як це відбувається. Деякий час вважалось, що вони приходять з інших галактик.

Сьогодні ми знаємо, що це зовсім не «зірки».

Ми називаємо їх «метеорами».

Вони складаються із твердого тіла й, рухаючись у космічному просторі, іноді попадають в атмосферу Землі.

Коли метеор проходить крізь нашу атмосферу, ми можемо бачити це, тому що він залишає в небі яскравий слід. Цей слід є результатом тертя поверхні метеора об повітря з виділенням тепла.

Дивно, але більшість метеорів дуже малі, не більше голівки шпильки. Деякі метеори можуть важити декілька тонн. Більшість метеорів повністю згоряють в атмосфері, і тільки великі метеори досягають поверхні Землі. По оцінках учених, за добу на Землю падають тисячі метеорів, але тому що більшу частину Землі покривають моря й океани, метеори попадають в основному у воду.

Ми можемо бачити один метеор, що пролітає в будь-якому напрямку, але за звичай ми спостерігаємо метеорні потоки, що складаються з тисячі падаючих зірок. Коли Земля перетинає метеорний потік, величезна маса метеорів, потрапляючи у верхні шари атмосфери, розігрівається, і тоді ми бачимо «метеорний дощ».

Як з'явилися метеори?

Сучасні астрономи вважають, що потоки метеорів є залишками комет. При руйнуванні комети мільйони її часток продовжують рух у космосі у вигляді потоку метеорів. Вони рухаються по кругових орбітах. Кожні 33 роки Земля перетинає орбіту такого потоку метеорів.

Метеор, що досяг поверхні землі, називається «метеорит». Він падає на Землю із‑ за сили тяжіння. В 467 році до нашої ери в давньому Римі було зареєстроване падіння метеорита. Ця подія вважалась настільки важливою, що навіть давньоримські історики відзначили його.