joomla
Що таке комета? e-mail

Були часи, коли поява комети викликало в людей жах. Вони вважали комету диявольським знаком, провісником чуми, війни, смерті.

Сьогодні ми знаємо, що таке комети, однак багато чого про них залишається неясним. Коли ми вперше бачимо комету, ми спостерігаємо тільки невеликий світлий об'єкт, хоча сама комета може досягати декількох тисяч кілометрів у діаметрі.

Джерелом світла є «голова», або ядро комети. Учені вважають, що вона, можливо, складається зі згустку твердих часток і газів. Для нас залишається загадкою, звідки вони взялися.

З наближенням до Сонця в комети з'являється хвіст. Він складається з дуже розрідженого газу й дрібних часток, які зриваються з ядра комети під впливом Сонця. Ядро комети оточує її третя частина, яка називається «оболонкою». Це світлова хмара твердої речовини, що може досягати в діаметрі 250 000 км і більше.

Хвости комет різні за формою й розміром. Одні - короткі й широкі, інші - довгі й тонкі. Звичайно, їхня довжина досягає близько 10 млн. км, а іноді - 180 млн. км. А в деяких комет взагалі немає хвоста.

У міру того як росте хвіст, зростає швидкість руху комети, тому що вона наближається до Сонця. У цей час комета рухається головою вперед. А потім відбувається щось дивне. Комета, віддаляючись від Сонця, рухається хвостом уперед. Це відбувається тому, що промені Сонця зривають із ядра комети дрібні частки матерії та створюють хвіст комети, у напрямку, зворотному Сонцю.

Тому при віддаленні комети від Сонця вона рухається хвостом уперед. У цей час швидкість руху комети падає, і ми поступово губимо її з виду. Комети можуть зникати на багато років, але більшість поступово повертається. Комети обертаються навколо Сонця, для деяких потрібно багато часу, щоб зробити один повний оборот. Наприклад, комета Галлея робить один оборот навколо Сонця майже за 75 років. У наш час астрономи зареєстрували майже 1000 комет, але в Сонячній системі може бути кілька сотень тисяч комет, невидимих для нас.